Maria Sakkari schittert op Indian Wells

Tennis Nieuws, WTA

Products You May Like

Het is veilig om te zeggen dat Maria Sakkari heeft ingespeeld op de stromingen van Indian Wells, surft op de golven om haar beste tennis opnieuw aan te wakkeren. Ze liet op woensdag een oorverdovende brul los na een harde strijd om te winnen tegen Diane Parry. Hoewel het mogelijk een brul van opluchting was – de nummer 9 van de wereld stond voor het eerst sinds oktober vorig jaar in een kwartfinale. Maar nadat ze nog een stap verder ging en haar plek in de halve finales voor het derde opeenvolgende jaar in Californië veiligstelde, was er geen gebrul. Slechts een stille zelfverzekerdheid, een diep gevoel van trots en een gevoel van thuiskomen. “Nog een dag in het paradijs en weer geweldig tennis spelen na een tijdje,” zei Sakkari nadat ze terugkwam om Emma Navarro te verslaan met 5-7 6-2 6-4. De Californische woestijn is de afgelopen jaren een gegarandeerde bron van succes geweest voor Sakkari, een plek waar ze altijd kan rekenen op haar toptennis tevoorschijn te halen te midden van een reeks teleurstellende optredens op de WTA Tour. De 28-jarige gedijt in de omstandigheden waar Indian Wells om bekend staat. De schuurpapierachtige banen versterken het effect op haar slagen, terwijl de hoge stuitende ballen haar in staat stellen te profiteren van die genadeloze groundstrokes. Iga Swiatek lijkt de enige vrouw te zijn die momenteel meer geniet van de omstandigheden dan Sakkari, die werd verslagen door de Poolse in de finale van 2022. Hoewel Indian Wells snel werd bestempeld als Sakkari’s happy hunting ground, heeft de nieuwe coachboost haar zeker geholpen. Na een periode van zes jaar met Tom Hill, haalt Daivd Witt – de voormalige coach van wereld nummer 5 Jess Pegula – het beste in de vurige Griek naar boven. Een Masters 1000 halve finale bij de eerste poging is behoorlijk veelbelovend, vind je niet? Maar waarom is dat zo verrassend? Ze is tenslotte een top tien speelster… Nou, men zou Sakkari’s status als top tien speelster wellicht in twijfel trekken. Ze bereikte voor het eerst de duizelingwekkende hoogten van de sport terug in 2021, maar heeft sindsdien slechts één titel behaald, zij het een grote – de WTA1000 in Guadalajara vorig jaar. Voor een sport als tennis, zo elitair als het is, is het moeilijk om de hoogste klasse van speler niet te beoordelen op basis van het aantal behaalde titels, en ter vergelijking is het gemiddelde aantal titels van de overige negen spelers in de top tien sinds 2021 5,5. Met optredens zoals die van haar deze week in Californië, heeft Sakkari bewezen dat ze de status van een van de elite van het tennis verdient. Maar deze momenten zijn schaars geweest. Voordat ze in de Golden State belandde, had Sakkari slechts twee van de elf wedstrijden gewonnen gedurende de periode die teruggaat tot oktober vorig jaar. Een veelbelovende campagne in Indian Wells – die nog niet voorbij is – zou misschien wel het vonkje kunnen zijn dat ze nodig heeft om de vorm die haar in 2022 naar een carrièrehoogte bracht van nummer 3 te hervinden. Sakkari staat voor zware tegenstand in de tweede halve finale clash van vrijdag tegen Coco Gauff, de explosieve 20-jarige die op zoek is naar een tweede Masters-trofee voor in haar kast. Hoewel met een positieve onderlinge balans en onder haar favoriete omstandigheden, zal de Griek haar kansen waarschijnlijk achten om de surfrit van succes die ze in Californië beleeft, voort te zetten. Aan de andere kant van het schema is ’s werelds nummer 1 Swiatek op een verwoestingstocht aangezien ze voor de derde opeenvolgende keer de halve finales bereikt, op jacht naar haar tweede Masters-titel alleen al in 2024. Ongeacht de uitkomst, heeft Sakkari nogmaals haar waarde bewezen en de statistieken liegen niet. Binnen de basislijn… Of Sakkari nu zegeviert in Indian Wells of niet, haar optredens deze week zijn een bewijs van haar status. Het zijn runs als deze – naar de latere stadia van grote toernooien – die de tenniswereld eraan herinneren waarom ze een van de besten is.

Products You May Like

Articles You May Like

Recordprijs voor Wimbledon 2024 onthuld
Frans toernooi eindigt met gemengde resultaten voor de Franse delegatie
Alix Collombon eindigt de “Franse dag” in Bordeaux Premier Padel P2
Spannende wedstrijd voor Thomas Leygue en Aris Patiniotis in het Bordeaux Padel Tournament
Rafael Nadal kiest ervoor Wimbledon over te slaan voor de Olympische Spelen in Parijs